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醉得像猴子、感冒似水鸟:荷兰人眼里的动物原来这么有料

(来源:网站编辑 2021-02-01 09:08)

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牛毛细雨你或许见过,可是牛尾大雨呢?密密匝匝的雨线从天而降,就是荷兰人口中的“牛尾大雨”。

就像中文有“朝三暮四”的猴子和“狐假虎威”的狐狸那样,荷兰语中也时常有动物亮相。出现在荷兰语中的动物多种多样,从家里的小猫小狗,农场的奶牛公鸡,再到大自然里的棕熊水鸟……在荷兰语中频繁现身,体现了动物在荷兰文化中的地位。

累成狗、卖萌猫

小猫(poes)和小狗(hond)是荷兰家庭常见的宠物。根据2019年的全荷统计,荷兰超过1/3家庭养猫或狗作为宠物。全荷兰共有169万只宠物狗,294万只宠物猫,加起来比荷兰人口最多的南荷兰省还要多。荷兰人不仅将它们养在家里,也时常挂在嘴边。

许多社畜小伙伴大概都有体会:九九六、零零七,工作似乎永无止境,回到家只剩下葛优瘫的力气,难免感叹,真是累成狗了啊!巧的是,荷兰人也喜欢说“累成狗”(hondsmoe)。不只是因为工作,做了一天家务、带了一天孩子,都能听到荷兰人感叹自己“累成狗了”。甚至生病也可以和狗扯上关系:许多新冠患者在讲述自己经历时,说自己患病时“难受成狗”(hondsberoerd)。

猫咪自然也当仁不让。研究显示,猫咪之所以萌,与它们酷似人类婴儿的长相不无关系。不过在荷兰,大概不会有人说自己的孩子“像猫咪一样可爱”(poeslief)。想想家里的猫主子吧:它抬起一双瞳孔扩大的眼睛,巴巴地看着你,再用小脑袋蹭蹭你的腿。你大概就知道,它是有求于你了吧?所以“像猫一样可爱”的人,其实是有目的的卖萌。

真相如牛、巴适如鸡

畜牧业是荷兰的主要产业之一,荷兰语中也少不了农场动物的身影。

提到荷兰畜牧业,首先想到的大概是高品质的乳制品和大名鼎鼎的荷斯坦牛。牛(Koe)既能产奶,也能产肉,几乎是每一家荷兰农场的标配。因此,如果一件事看起来是明摆着、毋庸置疑的,荷兰人便会说这是“牛一样的事实”(een waarheid als eenkoe)。

雞(kip)也是荷兰农场常见的动物。如果一个荷兰人今天状态很不错,大概会说自己感觉Kiplekker。荷兰语里lekker是个万能词,既能形容人觉得舒服,也能形容东西好吃。这里便是一个文字游戏,表面上是说像鸡肉一样好吃,实际是很舒服的意思,像在中国用东北话叫“得劲儿”,用四川话叫“巴适”。

既产奶、又产毛、还能产肉的羊(schaap),也是荷兰农场的“宠儿”之一。在荷兰人眼中,羊是温和、顺从的动物,于是便有了“一羊下水,众羊相随”(als er eenschaap over de dam is,volgen er meer)的说法。即有了第一个吃螃蟹的人,就会有更多敢于尝试这种新事物的人。当然,有时候也可能是盲从做了蠢事。

壮如熊、醉成猴

除了家养和畜牧业动物,野生动物也时常在荷兰语中的做客。

出镜率最高的要数熊(beer):尽管野生的棕熊早在十二十三世纪便从低地地区绝迹了。如果一个人非常健壮,荷兰人会形容他“壮如熊”

(Beresterk)。这不是荷兰独有的意向:饲养熊、和熊打斗也常用作俄罗斯人是强壮的“战斗民族”的佐证。如果有人生了病,荷兰人也会祝他早日恢复到“像熊一样壮”。

其他带有“熊”这一意象的词语却和这种动物本身关系不大。比如beregezellig,用来形容聚会一类的活动氛围很热烈,大家都玩得很开心。其实棕熊是一种独居动物,真有一大群棕熊聚在一起,氛围大概不会很好。实际上,随着使用愈发频繁,“熊”的意向渐渐也失去了具体的意思,变成了单纯的强调。

同为灵长类的猴子(aap),大概是行为举止和人类最接近的动物。也难怪荷兰人说喝高了的人“醉得像猴”(appezat):在网上找找不小心喝了酒的猴子,再想想自己喝多了的样子,大概就能掂量掂量,这个比喻是否贴切。

在依水而居的荷兰,各种海鸟、水鸟(snip)非常常见。如果感冒得很严重,荷兰人会说“感冒得像只水鸟”(Snipverkouden)。一种理论认为,之所以这样比方,是因为水鸟用喙在水里搜索食物,所以喙上总是挂着水珠,就像感冒的时候流个不停的鼻涕。

语言往往能反映某种事物在特定文化中的地位。各种动物在荷兰语中频繁现身,体现了它们在荷兰社会的重要性。实际上,荷兰在动物保护方面的成就也是世界领先的。荷兰第一部动物保护法于1962年问世;2002年,致力于动物保护的“动物党”(Partii van de Dieren)成立;全国和地区性的动物收容、救助机构不仅保护了野生动物,也控制了流浪宠物的数量;2019年,荷兰成为世界上第一个没有流浪狗的国家。2020年世界动物保护协会(World Animal Protection)的年度报告中,荷兰的动物保护指数(Animal ProtectionIndex)位于全球领先。

相关法律完善,救助体系颇具规模,加上专注于动物保护的政党和民间组织,可见,动物在荷兰社会的重要性,绝不只是“嘴上说说”。






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