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凯特的夏日之旅

(来源:网站编辑 2020-10-12 08:57)

文章正文



  《天黑前的夏天》是一部1973年面世的英国女性小说,作者多丽丝·莱辛是2007年诺贝尔文学奖获得者,该书被称为“继马尔克斯的《百年孤独》后最好的小说”。读完后,我以为,小说固然不错,但不论从思想还是文字上,与马尔克斯相提并论,显然过誉了。
  小说描写了45岁的女主人公凯特·布朗在一个夏天因家人各自有事出国后,家里只剩下她一个人时的迷茫。这个年龄段的女人,恰如满月,孩子们羽翼渐丰,丈夫是医学界有名的专家,自己美丽优雅,情绪稳定,生活富足,有着中产阶级居高临下的优越感。但凯特却在最小的儿子一声“我受够你了,你让我感到窒息”的怒吼中惊醒,原来她并不是如自己想象得那么重要,那么完美,家人也并没有那么爱她。此后,她开始慢慢脱离以往日常生活既定的轨道。
  会几国语言的凯特走出家门,去国际食品组织做翻译,没想到游刃有余,事业大获成功。赚取丰厚的佣金后,她决定与一个32岁的美国人结伴旅游。路上遭遇一系列事件后,她最终决定回家。但这次的回家不同寻常,是她寻找真实自我的回归。她已不再是她,不用再讨好任何人,不再为了博得别人赞美穿昂贵的衣服和将花白的头发染成酒红色,她所做的一切只为讨好自己。
  经过夏天的漫长旅行,对自己进行过无情地剖析与反思后,凯特内心长出坚硬的核。
  像凯特这样从小就听话的乖乖女,一切顺风顺水,在人到中年的夏天,天黑之前,她精心维护的东西忽然被撕裂了,逼着她不得不思考人生的走向。和丈夫曾经美好的爱情在26年的婚姻里消磨殆尽,他不停地与不同的女人有染,离开家去美国交流时仍千方百计延长回家时间。但这些没有动摇到坚固的婚姻基石,早已为她所接受。凯特想,至少还有四个孩子需要她,她是家庭的核心,只有她才能把家聚拢起来。然而连孩子也说她让人窒息时,巨大的失落感、幻灭感随之而来。所以,中年夏天的离家出走,像一个叛逆期没有叛逆过的孩子一样,一生必然会发作一次才能免疫。
  凯特既羡慕好友玛丽放荡不羁自由任性,又不能苟同她无视道德随心所欲的行为。虽然玛丽婚后一直出轨,但是,凯特发现玛丽在人们心目中,对她的好感甚至多于自己。玛丽在别的方面并没有陋习,她很真实地活着,这让凯特重新定义自我。但凯特知道,自己永远不可能像玛丽那样,因为人与人是不一样的,玛丽内心天生少了愧疚感,她无论如何也做不到。
  作者对中年女性有一种深深的悲悯:“凯特在那条拥挤的街道上,慢慢地逛来逛去,终于看清了一个事实,多数中年女子的脸庞和步态,都与囚犯、奴隶相似。”这句话让我不由地自我审视:自己是否也会成为这样的女人?
  夏天发生的故事,伴随着一场细腻冗长而并不美好的旅行和毫无美感的出轨结束。其实这是凯特的一场思想之旅。生活有很多種可能,既然每一种可能都不太美丽,不如趁天黑之前回家。生活也好,婚姻也罢,都是一场旅行,每个人一路上会遇上怎样的人和事,风景各不同。
  小说结尾比较有意思的一个细节是,凯特回家之前,她的家人都早已到家,这些日子是女儿艾琳在打理家务。她打电话告诉女儿自己将要回去时,女儿说:“噢,好的,妈妈,我们把家料理得可好了。”
  编辑 家英宏 xjjyh_326@163.com






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